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溪西村

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    一、溪西村淵源歷史【聚落特色】:
    1.溪口地處嘉義北端,與雲林縣大埤鄉為鄰,東接大林,以三疊溪為界。該倒孔溪是在於溪口所在地東方約一公里處的交叉三疊溪合流,至柴林腳北延,再由雲林縣西勢潭【西鎮村】流溪水合併北港溪。因地勢位置在於兩溪流之口,所以自古取名為雙溪口。清朝時代,陸地交通未發展時,溪床深且,帆船可駛至潭肚寮【游西村】。其行政區域,日據時代【即民國十七年】稱為諸羅山區打貓南堡雙溪口區,迨後地方制度更改廢區置庄設立庄役場,將溪口所在地分為一保、二保、三保、四保,而置保正。民國三十四年八月臺灣省光復後,翌三十五年一月改稱為嘉義區溪口鄉,設置鄉公所,三、四保為溪西村。
    2.溪口街為大埤新街三山國王廟五十三庄第三個街區,位置為溪口鄉中心偏
    北。一如其他的客屬聚落,可見到比較多的宗祠。原先雙溪口舊街中正路沿線,自東北而西南,短短不到二公里內,分別有饒平組藉的邱氏(永思堂)詹氏、曾氏、張氏、「頂公」(張名旺宗祠)、張氏「下公」(張名卿宗祠),以及北極殿後方的後港劉氏祠堂。以下分敘世系較清晰的永思堂邱氏與張氏頂公:

      邱氏宗祠(永思堂):溪口街邱氏來臺祖為二十五世邱國宛,但主祀二十世(牌位作十九世)邱守和。國宛生於一七七六年,原藉饒平石角,來臺先居雲林縣元長鄉新吉村新庄子,後徒嘉義縣溪口鄉溪西村定居。國宛傳下四房,現乃居溪口,已傳至三十三世。當然現今溪口街區邱氏並非全屬國宛派下,但多溯自新庄子發源。

      張姓來自「廣東省潮州府饒平縣烏石鄉雙羅」,分成「頂公」(張名旺)與「下公」(張名卿)兩支,各有各的宗祠,皆於第八世渡臺,張名旺一系,自十四世張進通及其妻許世賢、十五世張旭成、張文英、張博雅等,歷任嘉義市長及其他中央級行政長官或民意代表。溪口在日治時代的明治三十二年(1899),張名卿一系創立三山國王會,當時集合了張鼎萬等七個祭祀公業,由各公業支出十圓,買入土地作為基本財產,以其收益作為維持費用,原籍廣東饒平的張家,在溪口地方的很大的影響力。

    整體而言,溪口街區各宗族乃相當程度維持集中居住現象。溪西村曾氏:四至五鄰。邱氏:八至十鄰。張氏:十至十六鄰。


    二、溪口北極殿由來:
    1.約三百年左右【即明朝末清朝初】在廣東省饒平縣,先民隨同明朝末民族英雄鄭成功渡台,以台南【舊時安平古堡】登陸,平定荷蘭番奴,先民擇居雙溪口庄,墾地築屋,並奉祀自大陸湖北省武當山分靈玄天上帝聖像【正烏沉香】金身保祐全境人民平安。據當時乃是台南城諸羅縣打貓南堡雙溪口,後來日據時代,即改台南州嘉義郡溪口庄,光復後改為嘉義縣溪口鄉。迨至乾隆三年終於現蓋有帝爺安奉神靈,雖是簡陋,惟上帝神威顯赫,再度捐款擴建,當時帝爺廳即名謂北極殿,從此玄天上帝靈光更加鼎盛。嗣後因廟殿歷史滄桑,年久腐蝕,丹青剝落,風雨濕打,壁傾牆裂,瘡痍滿目,不堪觀瞻,亟須修葺。故地方士紳有鑒及此,再議重建之意,民國六十年孟春之際,組織重建委員會,境內推舉地方人士劉武昌【當時坪頂村長】重建主任委員,敦聘鄉內士紳郭榜為當時顧問,積極推行籌備工作,同年三月吉日由鄉內士紳郭榜動土興工重建。該經費除部份廟產外,其他大部份由遠近善男信女慷慨捐獻。歷史兩載有餘即告順利完成。為目前之北極殿。
    2.北極殿藏有老上帝二上帝三上帝神尊、道光年間扁額、咸豐年間石香爐等文物。此外北極殿廣場東側有一口與廟同具悠久歷史的古井。這口古井的重見天日,在地方上均傳頌是北極殿所供奉之北極殿指點挖出,溪口鄉老一輩的人雖知道北極殿以前曾有一口井,但只是傳聞且不知道位於廟庭何處,可能該口井於日據時代大正年間整修過一次,一直到帝爺厝擴建,為加寬廟地才將該口井填平。該殿所供奉玄天上帝多次藉由神乩傳述,希望管理委員會在廟中建造水池,以供玄天上帝駕馭之龜蛇之將寄居,約民國八十年間,廟方原本就計畫興建,只是當時欠缺經費,且對興建水池的地點有不同意見而拖延,八十二年間藉由新竹縣先天宮到此進香,該宮的乩童發輦狀似龜蛇,並將一支寶劍插於廟庭西側上方處,暗示該處有玄機。該事由當時縣議員劉邦詩先生【現任溪口鄉長】知悉,乃主動問廟方興建水池的工程,且樂意捐奉,不必廟方出錢。當日下午立即動工興建,而於神乩所指示處挖出該口古井。該口古井深約一丈五,挖出時井內係被砂石填滿,工人清理後立即冒出泉水,水質相當清澈。該口古井是以石頭打成磚塊堆砌而成,極具歷史價值【距今二百五十五年】,並利用該口水井泉水,從事山水造景的水池,而增加廟庭景觀。


    三、失落的回憶:
    溪西村的戲院和五分車火車站,在進步的社會中逐漸遭到淘汰,且喪失原來風貌,成為鄉民心中的回憶。戲院是當時農村重要休閒重要活動場所,每當戲院播放電影或邀請布袋戲、歌仔戲都能吸引大量人潮,且為鄉民茶於飯後討論的題材,隨著科技時代來臨,戲院已逐漸遭到淘汰,至今只有保留外貌形象,而五分車在當時農業社會裡,是交通經濟的動脈,也是鄉民種植原料甘蔗的集貨場,也是當時國中上學的重要車站【溪口─大林】,可見當時繁榮的景象,但隨著社會經濟發展,科技資訊的進步,交通的發達而逐漸遭到淘汰,喪失原有輸送功能,可惜五分車火車站以遭受完全破壞改建住宅,目前尚存一處原料區辦公廳舍,以年老失修破舊不堪的回憶。


    四、地方小吃:
    地方小吃是享有盛名年代悠久的小吃,在溪口鄉只有鳥仔餅一種,至於溪西小吃只有在午後時,在廟口旁的肉圓、烤玉米、黑輪湯、炒飯、麵‧‧‧等。


    五、地方人物:
    本村為農業部落居民大部份從事農業經營、只有少數商業行為,是傳統農業生活形態。本村所轄16鄰、面積1.3001平方公里、人口數913人【94/02止】。本村對於子弟教育非常重視,村內出現不少博士、碩士、大學畢業之優秀人才。可謂地傑人靈之地方。雖然沒有擁有全國知名度之人才,但擁有地方性知名度之人才可不少,如曾任溪口鄉長『曾振先生﹝歿﹞、陳慶盛先生和王春老師﹝歿﹞』均有高人氣地方性知名度都曾任二屆鄉長職務,目前在抬面上優秀政治人才,有溪口鄉代表會主席張旭昇先生、村長陳錦寅先生,及從事外交官工作駐法國代表辦事處主任邱榮男先生等。

     

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